Las ballenas jorobadas atraen a miles de visitantes al pequeño puerto en la costa del Pacífico de Colombia

BAHIA SOLANO, Colombia (AP) – Cada verano, miles de turistas llegan a la ciudad colombiana de Bahía Solano para experimentar la emoción de observar ballenas jorobadas mientras migran desde las frías aguas del Pacífico Sur hacia las cálidas aguas de Colombia.

La ciudad está situada en una parte remota de la costa cubierta por densos bosques tropicales, hogar de monos, tucanes y coloridos dardos venenosos. Pero la atracción principal son las ballenas jorobadas que migran a la zona entre julio y octubre de cada año.

Bahía Solano, construida a lo largo de una bahía en forma de U, se ha convertido en uno de los avistamientos de ballenas jorobadas más populares de Colombia. Cada verano, la ciudad de 10.000 habitantes recibe la visita de miles de visitantes que abordan pequeños barcos de pesca que se acercan a los gentiles gigantes.

El avistamiento de ballenas ayuda a incrementar los ingresos de embarcaciones, hoteles, agencias de viajes y restaurantes. Los animales también son importantes para el ecosistema local porque fertilizan las algas de las que dependen los peces pequeños.

Los mamíferos marinos pesan entre 20 y 40 toneladas y miden unos 16 metros de largo, dijo el biólogo marino Esteban Duque Mesa.

«Ver ballenas para mí es como estar en un lugar sagrado», dijo Duque Mesa, quien ha estudiado a los animales durante años. «Cuando estamos con ellos percibimos su inmensidad y también nuestra pequeñez, es un momento de absoluta conexión espiritual».

Las ballenas también son una fuente de inspiración para el artesano embera Medardo Machuca, quien ha estado haciendo tallas de madera de ballena durante las últimas dos décadas y vendiéndolas a los turistas.

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