France Marquez, la primera vicepresidenta negra de Colombia, vestida por Esteban Sinistera

Esteban Sinistera Paz, 23, en su estudio en Cali, Colombia.
Esteban Sinistera Paz, 23, en su estudio en Cali, Colombia. (Por Charlie Cordero/The Washington Post)

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BOGOTÍA, Colombia — Esteban Sinistera Paz tenía 5 años cuando hombres armados le dijeron a su familia y a todos los demás en su pequeño pueblo de Santa Bárbara de Isquande, en su mayoría afrocolombiano, que tenían que irse. Cualquiera que se quedara atrás, advirtieron, sería asesinado.

Sinistera, sus padres y tres hermanas se subieron a un bote y viajaron por el río Isquande. Los estaba llevando a un lugar seguro, la casa de la abuela de la costurera. El lugar donde vio por primera vez que la magia de la tela se convertía en algo más.

Creció ayudando a su tía a coser vestidos, y su abuela hacía edredones con retazos que su tía ya no necesitaba. Cuando tenía 14 años, comenzó a soñar con iniciar una línea de moda.

Ahora con 23 años, es la diseñadora personal de la mujer que se convertiría en la primera vicepresidenta negra de Colombia. France Marquez, activista ambiental y abogada convertida en ama de casa, asumirá el cargo en agosto junto al presidente electo Gustavo Petro.

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A lo largo de la campaña y después de las elecciones, Márquez usó su creciente prominencia para defender su herencia afrocolombiana. Sinisterra es su socio en este asunto. La vicepresidenta electa, en colaboración con Sinisterra y la consultora de moda Diana Rojas, llamó la atención sobre los colores brillantes y los patrones intrincados que son inusuales en la escena política aquí, donde pocos políticos negros han llegado a cargos nacionales y pocas mujeres políticas visten algo que no sea tradicional. ropa exterior. ropa profesional.

«El guardarropa de Márquez fue una manera de compartir su origen y cultura», dice la artista visual residente en Bogotá Mona Herbe. “En sus discursos, señaló claramente los problemas a los que estaba sometido su pueblo, como el racismo, la marginación, la injusticia y la incertidumbre. Pero a través de su ropa, envía mensajes sobre la belleza, la sofisticación y la riqueza de sus antepasados».

Márquez, quien antes de la campaña vestía jeans y camisetas, describió su viaje de 2019 a la isla senegalesa de Gore, un puerto desde donde se transportaba a los africanos esclavizados a Estados Unidos.

«Ves gente usando ropa colorida todo el tiempo», le dijo a The Washington Post antes de las elecciones. «Los dibujos sobre telas tienen muchos significados. Entonces para mí representarlo en una campaña política es también hablar del lenguaje de la memoria que nos ha sido borrado, rechazado. Me visto como me visto a propósito”.

Y existe el beneficio potencial de ayudarlo a conectarse con la considerable comunidad afrocaribeña de Colombia, oficialmente el 6,2 por ciento de la población, pero se cree que es más grande.

Márquez también causó controversia. Hizo campaña hablando de su negritud y denunciando el racismo en Colombia. Es una conversación preocupante en un país que durante generaciones identificó a su gente como una raza mestiza llamada mestiza, incluso cuando las comunidades afrocolombianas e indígenas enfrentaban tasas desproporcionadas de pobreza, violencia y desplazamiento.

“El problema que tiene la gente con Francia es que es una mujer negra que no se porta bien, que sabe que es negra y sabe lo que eso significa históricamente”, dice el antropólogo Eduardo Restrepo.

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Márquez y Sinistera tienen mucho en común. Ambos son afrocolombianos de la costa pacífica del país. ambos se encuentran entre los 8 millones de personas que se estima que fueron desplazadas por la fuerza durante el sangriento conflicto colombiano que duró décadas. En sus discursos de campaña, Márquez a menudo se dirigió directamente a los «don nadie»: los pobres, los aislados, los indígenas, los afrocolombianos.

«Yo tampoco soy nadie», dijo Sinisterra. “Pero nos hemos levantado para resistir y hemos venido al gobierno».

La transformación sartorial de Márquez funcionó.

«No fue fácil convencerlo de que dejara sus jeans», dijo Rojas. Cuando Márquez comenzó a hacer campaña como candidato presidencial, no quería usar trajes de dos piezas. Ellos acordado. Querían color.

«Quería que los diseñadores del suroeste del país tuvieran una oportunidad», dijo Rojas. La mayoría de la población allí es negra. Muchos recomendaron a Sinistera, a quien Márquez ya conocía.

«En nuestra comunidad, él siempre ha sido un líder, una inspiración», dijo Sinistera. «Ya había preparado ropa para él».

Sinistera comenzó a trabajar con estampados de inspiración africana en 2004 después de que su familia fuera desplazada.

“La gente de los pueblos pequeños quiere mostrar nuestras expresiones culturales en ciudades más grandes como Buenaventura y Cali”, dijo, dos ciudades donde ha vivido. “En mi caso lo quise mostrar cuando me di cuenta que era una persona negra después de ser discriminada. En mi ciudad natal, no sabía que era una persona negra, solo era un tipo normal».

En Santa Bárbara de Isquande, un grupo de chozas de madera con techos de zinc, todas eran negras. Y casi todos eran pobres.

No conocían a los hombres armados que los habían obligado a huir, pero sabían que debían prestar atención a su advertencia. Para entonces, los registros muestran que los cultivos ilegales de coca habían comenzado a llenar los campos de su departamento en Nariño, en la frontera con Ecuador. Las masacres, los asesinatos y los desplazamientos se han convertido en algo común a medida que los grupos paramilitares y guerrilleros luchan por el territorio.

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Sinisterra lanzó su línea de moda, Esteban African, para pagar la comida y otras necesidades. Sus padres carecían de formación profesional. Compraron y vendieron cosas para mantener a sus cuatro hijos, pero el dinero escaseaba. Sinistera y sus primos coleccionaron botellas de licor colombiano — «agua ardiente» – para vender a cambio.

Sinisterra pensó que podía vivir de la moda. Primera moda masculina.

A su padre no le gustó la idea. el bordado es para mujeres, dijo. Así que Sinisterra se apuntó a la obra social. Quería la paz con su padre. Su objetivo era ser el primero de su familia en ir a la universidad.

Sinisterra se ha embarcado en sus estudios de pregrado y línea de moda. Le falta un semestre para graduarse como trabajadora social, que además es diseñadora, con un pequeño taller en la casa de su familia en un barrio obrero del este de Cali. Allí guarda su tela, dos máquinas de tejer, una tabla de planchar y brillantes y coloridas piezas hechas a mano listas para su envío.

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Los tejidos estampados africanos son la materia prima de Sinisterra. “Me parece que el tejido más hermoso y representativo es el estampado Kente, que rinde homenaje a las mujeres ghanesas que recolectan los frutos de la tierra”, dijo. «Es un poco como las canastas que hacen las mujeres en el Océano Pacífico para recolectar lo que el océano tiene para ofrecer».

Básicamente, creó trajes hechos de múltiples piezas para que Márquez pudiera mezclarlos y combinarlos en diferentes combinaciones, creando la ilusión de un atuendo diferente cada día. «Soy una mujer pobre», ha dicho Márquez muchas veces.

La herencia de África y el Pacífico colombiano está en cada falda, camisa o chaqueta.

Sinistera dice que Márquez recibió donaciones de telas pero pagó por cada pieza terminada. No reveló cuánto. «Es mi hermana. Decidimos apoyar sus aspiraciones políticas. Es algo que va más allá de lo económico. Tenemos que defendernos unos a otros», dijo Sinisterra.

La obra llamó la atención para los negocios de Sinisterra. Dice que ha sido contactado por otros políticos, artistas y científicos. No dio detalles.

Fue invitado a la inauguración que se realizará el 7 de agosto.

“El día que asuma, me gustaría ver a Francia orgullosa de todas las personas que la respaldan y han invertido tiempo y esfuerzo en este proyecto colectivo, hermoso y significativo”, dijo. «Espero que enorgullezca a todos los niños que a veces creen que los negros no tienen la oportunidad de ocupar estos puestos».

También quiere ver qué ropa eligió Márquez de las tres que envió.

Todavía no sabe qué ponerse.

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