El épico viaje en ferry de la década de 1970 desde Ecuador a Ballina aún ostenta el récord mundial

Es una historia salada de proporciones odisea, pero la mayoría de los australianos no conocen la aventura de 12 hombres, tres balsápodos, dos monos y varios gatos que en 1973 se convirtió en el viaje en ferry más largo del mundo.

Un trío de balsas viajó 14.000 kilómetros a través del Océano Pacífico desde Ecuador para finalmente, y por casualidad, llegar a Ballina, en la costa este de Australia.

Esta no era la primera vez que se probaban viajes en ferry de larga distancia en alta mar; En 1947, el Kon-Tiki, comandado por el explorador noruego Thor Heyerdahl, navegó 8.000 kilómetros desde Sudamérica hasta las islas de la Polinesia.

El explorador español Capitán Vital Alsar quería duplicar el viaje y reforzar la teoría de Heyerdahl de que las antiguas civilizaciones sudamericanas pueden haber cruzado el Pacífico de manera similar en el pasado y potencialmente establecerse en sus islas.

El Sr. Alsar intentó realizar el viaje en 1970 en un solo ferry, pero quería intentar la hazaña con tres ferries viajando en formación.

Dos balsas de Las Balsas en el mar con velas izadas, 1973.

Dos de las balsas de Las Balsas en el mar, 1973.

El Capitán Alsar reclutó una tripulación de 11 personas de Canadá, Estados Unidos, Chile, México y Ecuador.

Fernand Robichaud, miembro original de la tripulación de Canadá, dijo que la tripulación enfrentó tormentas, falta de agua potable y debilidad, pero los monos, un regalo de despedida de los lugareños, fueron lo que más lamentaron.

“Los monos se parecen demasiado a los humanos. Te ven atar las cuerdas, pero en medio de una tormenta él podría intentar desatar una de tus cuerdas porque cree que está ayudando”, dice Robichaud.

“Por lo tanto, pueden ser increíblemente molestos y peligrosos, especialmente cuando sorprendí a uno tratando de tirar nuestra brújula por la borda. Sólo teníamos una brújula.»

Fernand Robichaud, de siete y cinco años, rema en un barco

Fernand Robichaud, de 75 años, vuelve a ponerse detrás del remo cuando regresa a Ballina para celebrar el 50 aniversario del desembarco de Las Balsas.(ABC Costa Norte. Eloise Farrow-Smith)

Había mucho en juego.

«Teníamos un bote de goma para dos personas, que no es una balsa salvavidas para 12 personas», afirma Robichaud.

No había chalecos salvavidas en el avión.

Hembra de la especie

Las propias balsas de balsa tenían una gran flotabilidad, en gran parte debido a un hecho poco conocido sobre la balsa hembra.

Ron Kreber en el Museo Marítimo de Ballina es el único guardián de la balsa superviviente del viaje.

Ron Kreber es el curador del Museo Marítimo y Naval de Ballina, que se encuentra junto a uno de los ferries de Las Balsas.

Ron Creber dice que la madera de bálsamo se cosechó bajo la luna llena.(ABC Costa Norte. Eloise Farrow-Smith)

“La mayoría de la gente recuerda el vinagre balsámico de su infancia. Hicieron aviones y construyeron barcos con madera muy liviana; La madera específica que utilizamos para fabricar estos modelos es chapa», afirma.

“El árbol en realidad es de madera dura, pero tiene una albura muy grande a su alrededor.

«Los árboles que tuvieron que usar eran árboles femeninos que tuvieron que talar durante la luna llena porque el contenido de savia es mayor en ese momento y la mantiene a flote».

Los hombres rodean la balsa y la obligan a ser vigilada por mucha gente.

Las balsas se montaron en unas dos semanas y media.(Cortesía del Museo Marítimo y Marítimo de Ballina)

La tripulación viajó al bosque ecuatoriano y cortó los troncos, haciéndolos flotar río abajo hasta un puerto local.

Allí hicieron modelos antes de construir las balsas de tamaño real.

«Fue una muy buena idea practicar con los modelos de antemano, porque pudieron construir esas balsas en aproximadamente dos semanas y media», dice el Sr. Kreber.

A merced de la corriente

Esta semana el museo celebra el 50 aniversario del viaje.

Creber dijo que el barco no habría sido tan fácil de navegar como otros buques marítimos.

dos transbordadores

Dos de las balsas de Las Balsas ascienden por el río Richmond hasta Ballina.(Cortesía del Museo Marítimo y Marítimo de Ballina)

“No tenían timón, tenían tablas de quilla y avanzaban a través de troncos. (La tripulación) podía moverlos hacia arriba y hacia abajo un poco, y podían mover la vela a babor y estribor para ajustar su rumbo».

Fernand Robichaud ha pasado la mayor parte de su vida en el mar, pero dijo que navegar en un ferry es algo único.

«No es que puedas tirarlo en el puerto y volver a subir, es prácticamente unidireccional».

Los viajes se basaban en gran medida en la corriente que atraviesa el Océano Pacífico.

Una multitud se reúne a orillas del río Richmond para contemplar uno de los ferries.

La multitud observa cómo una de las balsas de Las Balsas se dirige a Ballina.(Cortesía del Museo Marítimo y Marítimo de Ballina/David Harrison)

El plan original era llegar a Mooloolaba, Queensland.

Después de seis meses en el mar, la tripulación vio su destino, pero antes de que se dieran cuenta, las tres balsas habían sido arrastradas por otra corriente y viajaban hacia el sur.

A medida que los ferries avanzaban a lo largo de la línea marítima, hubo mucha discusión sobre dónde terminar el viaje de manera segura.

Con la ayuda de la Marina, las balsas fueron remolcadas hasta Ballina.

Los monos no son el único peligro

Robichaud cree que la tripulación tuvo suerte de sobrevivir al viaje.

“Fácilmente podríamos perder gente. «Todo el tiempo, cuando estás solo en el arrecife, todos duermen y simplemente haces un movimiento en falso o te cae una ola por la borda, fácilmente puedes caer por la borda», dice Robichaud.

La reserva de seguridad era una cuerda que colgaba de la parte trasera de las balsas.

Un marinero aventurero descansa sobre el techo de la choza del ferry de Las Balsas.

Un marinero aventurero descansa sobre el techo de la choza del ferry de Las Balsas.(Cortesía del Museo Marítimo y Marítimo de Ballina)

«Si no agarras esa cuerda cuando caes por la borda, es un adiós porque no hay manera en el mundo de poder girar la balsa y recoger a alguien», dijo Robichaud.

Luego hubo tormentas.

«Cuando estuvimos en el ojo de un ciclón, hubo momentos interesantes», afirma.

La tripulación encontró olas de más de 12 metros de altura.

Un mono mira a la cámara sentado a la sombra de una cabaña en un ferry.

Uno de los monos desafortunados de la expedición de Las Balsas de 1973.(Proporcionado por: Fernand Robichaud)

¿Y los monos?

«Desafortunadamente, uno cayó entre los contenedores durante la tormenta y quedó aplastado», dijo Robichaud.

«El otro se infectó y realmente no sabíamos cómo solucionarlo».

Pero los gatos y los hombres vivieron para contarlo.

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