Desatendido durante mucho tiempo, el Caribe colombiano está ganando influencia

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BOGOT. Esta es la región donde nació el presidente colombiano Gustavo Petr, y la región que lo derrotó para la presidencia en 2022. Petro venció a su rival por 700.000 votos, que es la cifra por la que sus votos subieron desde el primer lugar en el Caribe. la segunda fase, cuando las de Barranquilla aumentaron un 40%. Sin embargo, la costa caribeña es también fuente de dos escándalos en curso que amenazan su futuro político. Un cinturón en expansión, su ciudad más grande es una historia de éxito ambigua y es el hogar de una poderosa familia política alineada con los enemigos de centroderecha del presidente, que parecen destinados a otra victoria en las elecciones locales del 29 de octubre.

La costa caribeña de Colombia lleva mucho tiempo sufriendo abandono. Pero el desarrollo de Barranquilla, su ciudad más grande, está en proceso de remodelar la imagen de la región. Desde 2008, cuando Alejandro «Alex» Char y sus protegidos son alcaldes de la ciudad, el «Golden Gate» del país ha registrado una reducción del 23% en la pobreza en una década; La canalización de 67 kilómetros de arroyos que alguna vez amenazaron a la ciudad con inundaciones, caminos de tierra e infraestructura de salud se ha mejorado mediante la mejora de 43 instalaciones de salud y la construcción de un muelle a lo largo del río Magdalena con parques, un centro comercial y un centro de convenciones. centro. centro Entre 2010 y el final del segundo mandato de Char en 2019, los salarios promedio en la ciudad aumentaron un 74%, en comparación con el 39% en Bogotá. La ciudad portuaria de 1,2 millones de habitantes, la cuarta más grande del país, cuenta ahora con extraordinarias cifras de inversión de 262 millones de dólares en 2022, en su mayoría destinadas a industrias de relativamente alto valor añadido.

El auge aumentó el poder de la ya poderosa familia Char, para la cual Barranquilla sirve como baluarte político. Fouad, el patriarca de la familia, se hizo famoso como dueño de la cadena de supermercados Olímpica. Su propia participación en la política como senador y gobernador allanó el camino para que su hijo Arturo se convirtiera en senador durante más de una década y ascendiera a la presidencia de la legislatura. Alejandro, después de dirigir brevemente una empresa constructora que ganó importantes contratos nacionales, se centró en la política municipal como dos veces alcalde de Barranquilla hasta una candidatura presidencial el año pasado que terminó en una derrota primaria.

La reputación de Charer no ha escapado a las críticas. El último libro de la periodista Laura Ardilla proporciona evidencia de mala conducta bajo su supervisión, mientras que Arturo Char fue arrestado el mes pasado acusado de compra de votos. Según los medios colombianos, Alejandro tuvo una relación sentimental con una figura central en el caso de compra de votos, lo que plantea dudas sobre si estaría implicado en la investigación.

La influencia de los males, en gran medida alineados con la derecha, se ha sentido cada vez más a nivel nacional en los últimos años, con estrechos vínculos con la elección del vicepresidente del presidente Juan Manuel Santos, Germán Vargas Lleras, e influyendo en la selección de siete ministros en los dos anteriores. administraciones. senadores del actual Congreso.

Es poco probable que el arresto de Arturo en septiembre afecte las elecciones. El número de solicitudes de Alejandro no ha disminuido desde entonces. La Fiscalía General, que es responsable de investigar a civiles como Alejandro, actuó más lentamente que la Corte Suprema, que estaba investigando al hermano de Alejandro debido a su anterior condición de senador. El antiguo organismo está controlado por Francisco Barbosa, designado por Iván Duque, y algunos consideran que se está demorando, pero eso podría cambiar en febrero, cuando el designado por Petro asuma el cargo.

Petro y el Caribe

Subdesarrollada y con la mayor informalidad del país, las demandas de cambio en la región del Caribe se convirtieron en una poderosa fuente de apoyo para la campaña de Petro. Pero el apoyo electoral del Caribe también puede tener un precio. La mayor crisis política actual de Petro involucra acusaciones de canalizar dinero de la droga hacia la campaña presidencial, y presenta a Armando Benedetti, su director de campaña, un nativo de Barranquilla que fue el principal intermediario en la región para el candidato del Pacto Histórico. Mientras tanto, el hijo mayor del presidente, Nicholas, hasta hace poco funcionario en el Caribe, está acusado de malversar fondos durante la campaña electoral de su padre el año pasado.

Estos escándalos y una administración de bajo desempeño han llevado a los analistas a concluir que las elecciones locales de octubre, que sirven como un referéndum no oficial sobre el presidente, serán desfavorables para él. Las encuestas muestran que los candidatos de centro izquierda van a la zaga en las principales ciudades del país, y en muchos casos por amplios márgenes. Como ciudad más grande del Caribe, Barranquilla no es una excepción.

Intriga política y editorial

El poder de la malvada familia en Barranquilla y sus alrededores es el tema de discusión de Laura Ardilla; nuestra orilla («Nuestra orilla», actuación nuestra cosa, término para la mafia siciliana). El libro fue objeto de controversia en julio, cuando el editor canceló la publicación en el último momento, según Ardila, por temor a acciones legales por parte de los autores del libro. En cambio, Ardila publicó el libro con el editor independiente Ray Naranjo, pero el incidente mostró la terrible influencia del gobierno en la investigación periodística.

El libro de Ardila examina críticamente la historia de éxito de Barranquilla bajo la Familia Malvada. Durante su primer mandato, como explica Ardila, la relación favorable de Alejandro con el entonces presidente Álvaro Uribe fue crucial. Aprovechando las ganancias inesperadas del auge de las materias primas, las arcas de Uribe estaban llenas, lo que ayudó a financiar proyectos y resolver los problemas fiscales de la ciudad. Ardila afirma que la administración del alcalde se basó en un sistema en el que cuatro contratistas dominaban la escena y, según Ardila, podían utilizar al Estado para lavar dinero. «Un contratista privado presta dinero al Estado para cumplir el contrato», escribe, «y recibe ingresos de la organización estatal, y nadie cuestiona el origen de ese capital».

Incluso cuando la familia Char enfrenta posibles reveses en los tribunales y agencias de investigación de Colombia, el apoyo inquebrantable a Alejandro Char en su intento por un tercer mandato sin precedentes muestra que los Barranquillo continúan teniendo una profunda fe en el gobierno de la familia.

Aún así, la ciudad y la región del Caribe seguirán lidiando con el acceso a los servicios públicos y problemas económicos, que tanto los partidos de izquierda como de derecha tendrán dificultades para abordar mientras buscan capitalizar su importante potencial electoral.

Rendón Vera es investigador y periodista independiente radicado en Bogotá. Anteriormente fue asistente legislativo de la Cámara de Representantes de Columbia.

Etiquetas: Colombia, elecciones 2023

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