Agricultores colombianos advierten que el banano corre riesgo de enfermedades devastadoras y calor extremo

Los pequeños productores de la región del Magdalena Norte, que suministra banano al Reino Unido, dicen que los efectos del cambio climático han aumentado sus costos y rendimientos en un 50%.

Las condiciones extremas y la degradación del suelo hacen que las plantas de banano sean más susceptibles a enfermedades como el Fusarium TR4, que amenaza con acabar con las granjas de todo el mundo.

Foncho Comercio Justo Colombia
Albeiro Cantillo, también conocido como Foncho, en su finca cerca de Orihuela, Magdalena, Colombia, en febrero (Chris Terry/PA)

El hongo, que causa el marchitamiento de las plantas, ha sido confirmado en más de 25 países, pero fue descubierto por primera vez hace cinco años en Colombia, donde la ley dice que los plátanos no pueden cultivarse en parcelas afectadas durante 30 años.

Albeiro Cantillo, un agricultor bananero de 54 años de Ciénaga, conocido como Foncho, dijo que cultivar otros cultivos en el área no es financieramente viable, lo que significa que los agricultores tendrían que cerrar sus negocios si la enfermedad se propaga.

«Sería devastador», afirmó. «Las familias, los trabajadores se verían reducidos, permanecerían desempleados.

«No podríamos sobrevivir si la enfermedad llegara aquí».

Cantillo, quien pidió precios más justos con la campaña «Stick with Foncho» de 2014, dijo que los precios todavía eran demasiado bajos una década después, especialmente cuando los agricultores intentan mitigar los efectos de la crisis climática y la inflación.

«Para el esfuerzo que ponemos aquí y los costos que tenemos para producir plátanos, el precio de la caja es muy bajo», dijo, y agregó que sin Fairtrade, su finca no tendría un precio garantizado para el año:

Comercio Justo Colombia
Un trabajador bananero en una finca cerca de Orihueca, Magdalena, Colombia (Chris Terry/PA)

«O tienes una granja grande o no sobrevivirás en el negocio, porque todo es más caro: materiales, agua, mano de obra, facturas de electricidad», afirmó.

A los desafíos de este año se suma el fenómeno climático de El Niño, que amplifica el calor del sol, quema las hojas de plátano y afecta la fotosíntesis.

La región del Magdalena ha experimentado precipitaciones cada vez más impredecibles, con inundaciones a principios de 2023 seguidas de una grave sequía apenas un año después de que cayeran cero milímetros de lluvia en los primeros dos meses de 2024.

«La vida es dura», dijo Cantillo. «No llueve en absoluto, por lo que nuestra producción ha disminuido un 20 por ciento. En otras explotaciones, se registró una disminución del 50 por ciento en comparación con el año pasado».

Una de esas fincas es La Princessa, cerca de la ciudad de Orihuela, donde el número de cajas empaquetadas por semana ha bajado de 200 a 110 en los últimos años.

Lo dice el agricultor Alisivyades Verdugo, de 46 años. “Estoy muy preocupado por el cambio climático.

El banano sale de colombia
Hojas de plátano cantadas en una finca en Colombia (Chris Terry/Filósofo)

“El sol es mucho más fuerte y hay inundaciones. El agua es demasiada o muy poca y perdemos mucha fruta.

“Esto está empeorando con el tiempo. Las últimas lluvias me trajeron el agua hasta la cintura.»

Los pagos de primas de comercio justo han significado que las cooperativas de agricultores han podido invertir en medidas de mitigación, como plantar bambú como barrera natural contra los vientos huracanados e instalar bombas de agua que pueden extraer agua subterránea de las profundidades de la tierra para rociar las plantas.

Para proteger sus cultivos del TR4, los agricultores también han establecido zonas de cuarentena con vallas altas que bordean las parcelas y los trabajadores usan botas esterilizadas en baños de cemento.

Muchos también rocían bioenzima, un fertilizante orgánico producido localmente, en los cultivos como parte de un Programa de Mejora de la Productividad (Pip) desarrollado por la organización latinoamericana de Comercio Justo CLAC.

Según el gerente de desarrollo de CLAC, José Marulanda, la biodiversidad ha aumentado y los rendimientos han aumentado en un promedio de 32% por hectárea en las fincas de Pip.

«La bioenzima promueve la salud y la fertilidad del suelo, por lo que las plantas son más grandes y tienen más hojas, por lo que son más resistentes a las enfermedades», explicó.

Pero sin los precios del Comercio Justo, muchos agricultores del Magdalena dijeron que sus negocios no podrían sobrevivir.

El productor bananero Freddy Borja dijo: «El coste de producción ha aumentado rápidamente, pero el precio de la fruta no ha aumentado en el mismo porcentaje, por lo que siempre estamos atrasados.

“Si el Comercio Justo desapareciera, seríamos como huérfanos. Sin precios justos no tendríamos estabilidad.»

Las cooperativas de toda la región continúan instando a los consumidores británicos a comprar fruta de Comercio Justo mientras luchan por llegar a fin de mes.

Fairtrade también está pidiendo al gobierno y a los minoristas que apoyen a los productores de banano que abastecen los estantes de los supermercados del Reino Unido antes de la cumbre Farm to People de Downing Street la próxima semana.

Michael Gidney, director ejecutivo de la Fundación Comercio Justo. “Uno de cada cuatro bananos comprados en el Reino Unido es de comercio justo, lo que significa que la industria bananera del Reino Unido tiene una oportunidad única de impulsar cambios a escala en todo el sector.

«Los plátanos son la fruta favorita de Gran Bretaña», añadió. “Sin precios justos y contratos de apoyo a largo plazo, el futuro del banano está en riesgo.

SRC se ha puesto en contacto con el Departamento de Protección Ambiental para solicitar comentarios.

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